News

Quillette logo.png

Janvier 2022 - Santé. Les controverses sur les traitements des mineurs déchire les professionnels mondiaux de la santé transgenre

> version originale ici

Une pionnière du transgenre explique sa démission de l'association professionnelle américaine pour la santé des transgenres

Lisa Selin Davis 06 Jan 2022 - 11 minutes de lecture

 

Sur son site web, Erica Anderson, psychologue clinicienne basée à Berkeley, décrit sa mission comme consistant à aider les personnes "qui ont entrepris un voyage à travers le genre". Elle cherche également à faire progresser les "objectifs communs de la justice sociale et du bien-être des transgenres" et propose son aide à toute personne cherchant à "comprendre, éduquer et devenir un allié des transgenres". Les lecteurs de Quillette pourraient interpréter ces phrases comme une indication codée que le Dr Anderson est un partisan doctrinaire de ce que certains ont appelé "l'idéologie du genre". Mais en fait, ses opinions sont plus nuancées. En effet, elle a récemment commencé à s'élever contre les efforts visant à protéger de la critique l'orthodoxie dominante dans son domaine.

L'année dernière, le Dr Anderson a lu le livre Irreversible Damage, publié en 2020 par Abigail Shrier : The Transgender Craze Seducing Our Daughters, que de nombreux militants transgenres ont dénoncé comme étant transphobe. Mais le Dr Anderson s'est montrée ouverte aux préoccupations de Shrier concernant le fait que les filles sont happées par l'identification transgenre - ce qui entraîne souvent une médicalisation - pour des raisons sociales et idéologiques, et elle a accepté d'être interviewée par Shrier au sujet des mauvais soins que reçoivent certains enfants qui s'identifient comme transgenres. Le Dr Anderson - qui a fait la transition vers une vie de femme après avoir grandi en tant que scout et responsable d'un groupe religieux dans la banlieue du Minnesota - a dit à Shrier qu'elle avait soumis au New York Times un article d'opinion coécrit "avertissant que de nombreux prestataires de soins de santé transgenres traitaient les enfants de manière imprudente".

"Cela va me valoir de nombreuses critiques de la part de certains collègues, mais compte tenu de ce que je vois [en ce qui concerne les adolescentes qui effectuent une transition sans les garanties appropriées], mon expérience en tant que psychologue traitant des jeunes ayant un genre différent me fait craindre que des décisions soient prises qui seront plus tard regrettées par ceux qui les auront prises", a ajouté le Dr Anderson. La meilleure approche est celle qui "évalue la santé mentale de quelqu'un historiquement ... et qui le prépare à prendre une décision qui change sa vie".

Le Times n'a pas donné suite à la proposition. Mais l'article d'opinion du Dr Anderson, rédigé avec la psychologue clinicienne Laura Edwards-Leeper, a ensuite été publié dans le Washington Post en novembre sous le titre "L'établissement de santé mentale laisse tomber les enfants trans". Et si de nombreux auteurs qui avancent ce type d'argument sont régulièrement qualifiés de "TERF" transphobes, le Dr Anderson ne devrait pas être rejeté de cette manière ad hominem. Comme l'indique la ligne de crédit de l'article, elle est non seulement psychologue clinicienne, mais aussi membre du comité de l'American Psychological Association chargé de rédiger les directives relatives au travail avec les personnes transgenres, ancienne présidente de l'US Professional Association for Transgender Health (USPATH) et ancienne membre du conseil d'administration de l'influente World Professional Association for Transgender Health (WPATH), qui se décrit elle-même comme une "organisation professionnelle et éducative interdisciplinaire à but non lucratif consacrée à la santé des transgenres".

Un mois plus tôt, à la suite de l'interview de Shrier, la WPATH et l'USPATH avaient publié une étrange lettre commune concernant l'utilisation des bloqueurs de puberté et de l'hormonothérapie pour les jeunes transgenres, déclarant que les deux organisations "s'opposent à l'utilisation de la presse non spécialisée, qu'elle soit impartiale ou de toute tendance ou point de vue politique, comme forum pour le débat scientifique de ces questions, ou à la politisation de ces questions de quelque manière que ce soit". Il est évident qu'il y a une distinction importante à faire entre les revues scientifiques évaluées par les pairs et la presse non spécialisée. Mais même ainsi, des organisations spécialisées de ce type dénonçant toute forme de discussion qui n'est pas menée par des "experts et des parties prenantes" est inquiétant. C'est particulièrement inquiétant pour les jeunes dysphoriques de genre, ainsi que pour leurs parents et tuteurs, qui cherchent à explorer les histoires variées et compliquées des interventions médicales et des recherches émergentes - des histoires que la presse devrait, en fait, rapporter.

Il se trouve que le Dr Anderson était non seulement présidente de l'USPATH depuis deux ans, mais qu'elle était aussi sa première présidente transgenre. En 2021, elle a quitté le conseil d'administration de l'organisation, et le poste de présidente sortante, après avoir exprimé (selon ses dires) une dissidence solitaire contre une proposition de moratoire de six mois sur les déclarations à la presse pendant que l'USPATH attendait les commentaires du public sur la huitième itération de ses normes de soins.

En même temps que la lettre commune publiée en octobre, la WPATH et l'USPATH déclaraient clairement qu'aucun de leurs membres ne pouvait commenter dans la presse des questions auxquelles le Dr Anderson avait consacré sa carrière. Le mois dernier, elle m'a parlé de son opposition à cette prise de position, de ses craintes quant à la forme que le modèle de soins "affirmant le genre" a pris ces dernières années, et de la nécessité de maintenir les parents impliqués dans le processus de soins de santé.

 

Lisa Selin Davis : Pouvez-vous me dire ce qui s'est passé à USPATH ?

Erica Anderson : Je suis arrivée à un point où j'ai senti que je ne pouvais plus continuer en bonne conscience à soutenir la direction de l'USPATH, que j'avais dirigée ces deux dernières années. J'ai démissionné du conseil d'administration de l'USPATH à la fin de notre dernière réunion. J'ai quelques inquiétudes - de sérieuses inquiétudes.

LD : Quelles sont ces préoccupations ?

EA : Il devait y avoir un moratoire de 30 jours pour parler à la presse sur n'importe quel sujet. Et après que cela [ait été discuté], j'ai lu une déclaration : "J'ai plaidé en faveur d'une attitude plus ouverte envers la presse et le public. Nous devons les inciter à soutenir notre travail et les normes de soins. Je ne peux pas supporter la tactique consistant à museler les leaders de l'USPATH/WPATH. Je ne renoncerai pas à mes droits du premier amendement. J'en ai assez. Je m'en vais".

LD : Pourquoi pensez-vous qu'ils ont institué ce qui est essentiellement une interdiction de parler à la presse ?

EA : Je ne pense pas qu'il y ait unanimité à ce sujet. Un groupe de dirigeants se méfie tout simplement de parler à la presse. Certains d'entre eux ont eu des expériences qu'ils considèrent comme négatives, peut-être parce qu'ils ont été mal cités ou mal compris. Nous sommes tous des professionnels et des scientifiques, et nous avons l'habitude de parler avec des nuances... Nous devons tenir compte du fait que le potentiel de malentendu est énorme. Donc certaines personnes disent simplement : "Ne leur parlons pas du tout". D'autres sont d'avis qu'un dialogue ouvert avec la presse est à notre avantage, dans la mesure où nous voulons diffuser des informations précises sur ce qu'est le WPATH et sur nos normes de soins, et nous voulons éduquer le public.

Après l'article [d'Abigail Shrier], une réunion du conseil d'administration de WPATH a été spécialement convoquée pour discuter d'une série de questions relatives aux médias. Et nous avons eu, je pense, une conversation assez nuancée et étoffée. La principale critique à mon égard est que de nombreux membres de la communauté trans considèrent Abigail Shrier comme un anathème, comme une critique des soins trans appropriés. Je pense que c'est une lecture inexacte de ce qu'elle a écrit. Et je pense que c'est une déformation.

Nous devons nous demander : Que faisons-nous avec les jeunes transgenres, et quelles sont les implications du déploiement des bloqueurs de puberté et des hormones transsexuelles au début de l'adolescence, ce qui est une position plus agressive que celle utilisée historiquement par ceux qui traitent les jeunes transgenres depuis longtemps, depuis des décennies, y compris [les experts] aux Pays-Bas et en Suède ?

Plusieurs membres du conseil d'administration de WPATH ont pris la parole et ont déclaré que "les points qu'Erica a soulevés dans cette interview sont corrects. Il y a des problèmes. Et elle a raison sur ces problèmes".

LD : Pouvez-vous expliquer quels sont ces problèmes ?

EA : Il y a beaucoup de problèmes que [Shrier] soulève dans le livre qui méritent une attention plus approfondie, y compris ce qui arrive à nos adolescentes. Les données sont très claires : les adolescentes sont plus nombreuses que les garçons à se rendre dans les cliniques spécialisées dans les questions de genre. Il s'agit d'un changement au cours des deux dernières années. Et c'est une question ouverte : Que devons-nous faire de cela ? Nous ne savons pas vraiment ce qui se passe. Et nous devrions nous en préoccuper.

[Lors de la réunion de l'USPATH], le président a également proposé d'évaluer la question des "voyages de genre fluide", qui était une sorte de code pour la question des transitions. Et sur ces deux questions, [le président] a reconnu qu'il y avait un problème, qu'il y avait quelque chose d'important et qu'il fallait y prêter attention.

 

LD : Pourquoi êtes-vous si passionné par le maintien d'une relation ouverte avec la presse ?

EA : J'ai adopté, il y a des années, la position que l'éducation publique et l'éducation par les médias est un outil pour élargir la compréhension, mais peut-être, plus important encore, élargir l'acceptation des personnes transgenres.

Il y a cinq ans, en octobre 2016, j'ai fait mon coming out devant deux millions de Suédois un dimanche soir, dans une émission de télévision très populaire en Suède... J'ai été invité à beaucoup de choses auxquelles je n'aurais jamais été invité si je n'avais pas participé à l'émission, y compris des discussions avec le Parlement et les membres du cabinet sur les questions de transgenre en ce qui concerne le système de santé. Et j'ai réalisé le pouvoir des médias. J'ai réalisé qu'il y a un pouvoir incroyable d'éduquer.

Plusieurs personnes m'ont écrit pour me dire : "Vous savez, mon oncle, mon père, peu importe qui c'était, pensait que toutes les personnes transgenres étaient folles. Et puis ils vous ont vu à la télé." J'ai humanisé l'idée qu'une personne transgenre pouvait être comprise facilement par d'autres personnes qui n'avaient jamais rencontré une personne transgenre. Je n'aspirais pas à devenir une militante. Mais cette expérience m'a changé. J'ai compris qu'il y a un pouvoir à s'exprimer. Ce sont des choses qui ont résonné profondément en moi en tant que personne qui, il y a des années, était une personne transgenre cachée. J'avais peur de ne jamais être acceptée, de ne jamais sentir que je pouvais vivre ma vérité et vivre pleinement. Et après ces expériences, j'ai vraiment senti que je le pouvais.

Je peux vous donner des exemples personnels de tentatives d'obtenir des soins d'affirmation de soi il y a 25 ans, à l'âge de 45 ans. Il n'y avait rien à faire. Je suis allée voir un endocrinologue et j'ai dit : "Je suis transgenre et j'aimerais que vous m'aidiez avec mes hormones de transition de genre." Elle m'a regardé comme si j'étais un alien. Elle ne voulait pas établir de contact visuel. Elle a dit, "Oh, je ne fais pas ça." Ce n'est pas dans un endroit reculé, c'est à Philadelphie.

Dans le passé, on nous disait que les personnes transgenres souffraient d'un trouble psychiatrique profond, ce qui n'est plus le point de vue dominant, mais qui l'a été pendant de nombreuses années, ce qui explique pourquoi tant de personnes transgenres se sentent traumatisées, surtout les personnes transgenres adultes, à qui l'on disait essentiellement qu'elles étaient folles.

LD : Je suis surpris que, en tant que personne trans qui a trouvé le courage de sortir du placard et qui a été acceptée, vous ne pensiez pas que tous les enfants s'identifiant comme trans devraient être autorisés à faire leur transition sans évaluation.

EA : Quand vous avez vu une personne transgenre, vous en avez vu une. Dans la vision populaire, il y a un mème, il y a une histoire, il y a un récit, et si vous correspondez à ce récit, alors vous êtes trans, et si vous ne correspondez pas, vous n'êtes peut-être pas trans. Mais je n'ai pas de récit auquel tout le monde correspond.

Je crains que les identités de genre minoritaire ne soient devenues un peu à la mode et qu'avec les circonstances étranges des deux dernières années de pandémie, les adolescents, qui sont notoirement sensibles à l'influence des pairs, aient trouvé nécessaire de communiquer et d'entretenir des relations sociales en ligne. Ils ont obtenu plus d'informations et plus de soutien social en ligne que jamais auparavant, et ils en dépendent.

J'ai peur qu'il y ait un nouveau groupe d'adolescents qui ont des problèmes de santé mentale préexistants, et qui cherchent des solutions, et qui cherchent une explication à ce qu'ils sont... Et il y a un peu, je dirais, de fantaisie à s'emparer d'une identité qui, pour eux, peut expliquer leur détresse. Ils peuvent le croire et le verbaliser : "Ok, la solution à mon problème est de faire une transition. Et alors je n'aurai plus ces autres problèmes - troubles alimentaires, dépression, anxiété, problèmes sociaux." C'est une idée fausse. Pour autant que je sache, la transition de genre ne guérit pas la dépression, ne guérit pas les troubles anxieux, ne guérit pas les troubles du spectre autistique, ne guérit pas le TDAH. [Mais elle peut apporter de l'aide à la bonne personne.

Ce que je veux toujours, c'est une évaluation individualisée et une évaluation bio-psycho-sociale complète. C'est le langage utilisé dans les normes de soins. Les professionnels, qu'il s'agisse de médecins ou de [spécialistes] de la santé mentale, qui disent : "Acceptez ce que dit l'enfant et prenez vos décisions en conséquence" ne tiennent pas compte de la longue histoire des problèmes de développement de l'enfant et de l'adolescent et rendent un mauvais service au patient.

Combien de patients se présentent pour un diabète et vont simplement voir leur médecin en disant : "Je suis diabétique, alors donnez-moi de l'insuline". Et le médecin répond : "Oh, d'accord, vous le dites. C'est vrai." Non, ils font des tests. Ils veulent confirmer que c'est bien vrai. C'est vraiment ce dont le patient a besoin. Et c'est tout ce que je demande. Je demande juste une évaluation raisonnable de ce dont chaque enfant a besoin.

Je ne pourrais pas être plus affirmatif sur le plan du genre. Mais je peux vous dire, après avoir eu des centaines d'entretiens avec des enfants et des familles, que je ne donne pas carte blanche à un enfant de 13 ou 14 ans juste parce qu'il dit des mots magiques. Dire simplement que si un enfant dit qu'il est trans, il est trans, et donc le traiter comme tel, et accélérer le soutien médical d'affirmation du genre ? Non.

LD : Avec le diabète, il y a un test clair. Comment pouvez-vous savoir avec certitude ce dont un enfant atteint de dysphorie de genre a besoin ?

EA : C'est le défi de l'évaluation, qui consiste à comprendre la relation, s'il y en a une, entre toutes les choses qui se passent chez le jeune. Si vous regardez le diagnostic de la dysphorie de genre, la phrase clé que j'indique toujours est reflétée par une incongruence marquée entre le genre [vécu/exprimé] et le sexe assigné à la naissance. Posez-vous maintenant la question : Comment mesure-t-on une "incongruence marquée" ? ... Qui décide, et doit-il s'agir d'une incongruence durable ? Dans les critères de diagnostic, il est dit qu'une telle incongruité marquée doit être présente pendant au moins six mois.

J'ai interrogé des enfants qui sont arrivés à cette conclusion depuis le début de la pandémie. À un moment donné, ils l'ont dit à leurs parents, et ceux-ci viennent me voir et me disent : "Notre enfant nous a dit le mois dernier qu'il était trans." D'accord. C'est alors que le travail d'enquête commence. Les questions d'identité se posaient-elles avant, et dans quelle mesure ? Jusqu'à quand remontent-ils ? Si un enfant est insistant... et que sa présentation est persistante, alors c'est une bonne indication qu'il peut être trans, mais la persistance n'est pas de trois semaines. Un enfant qui s'essaye à l'idée que son genre est peut-être différent du sexe qui lui a été assigné à la naissance - cela fait partie de son voyage et de son exploration du genre. Mais cela peut ne pas durer.

Plus tôt dans la journée, j'ai parlé à des parents qui ont amené leur enfant chez un [professionnel] de la santé. L'enfant a été vu trois fois par un thérapeute, puis on lui a recommandé de prendre des hormones. Le thérapeute n'a jamais parlé aux parents... Je continue à entendre ces histoires, et je les crois. Et elles sont nombreuses. J'entends des gens qui disent : "Nous avons emmené notre enfant chez un thérapeute qui a dit : "Votre enfant est trans. Je recommande les hormones." Et cela se produit partout.

Nous n'avons pas de test de laboratoire. Nous n'avons pas de test psychologique. On me demande ça encore et encore : Cet enfant est-il vraiment trans ? Et je ne pense pas que ce soit une question utile à poser. Je pense que la question à poser est : "Est-ce que le genre présenté par l'enfant est endurant ? Et avons-nous... un consensus sur la probabilité qu'il perdure ?"

[L'ironie est que les personnes qui disent que tous les enfants transgenres devraient être affirmés veulent invoquer les recherches qui montrent que les enfants transgenres qui sont affirmés s'en sortent bien. Mais ces recherches sont généralement fondées sur l'approche méthodique et prudente adoptée aux Pays-Bas, en Suède et dans d'autres pays où l'on utilise la même approche que celle que je préconise, à savoir l'évaluation bio-psychosociale complète des problèmes et l'inclusion des conseils des parents.

LD : Que se passe-t-il si vous pensez que l'enfant est un bon candidat pour la voie médicale et que les parents ne sont pas d'accord ?

EA : Les enfants qui ont un genre différent, qui sont créatifs en matière de genre, qui n'ont pas le soutien de leur famille sont désavantagés. Une partie du travail consiste à impliquer tous les membres de la famille, en particulier les parents. Parfois, les parents disent : "C'est venu de nulle part alors que notre enfant était essentiellement sur un ordinateur toute la journée. Je ne comprends pas." Beaucoup, beaucoup de parents sont confus et, dans certains cas, terrifiés par toutes les questions qui tourbillonnent, et ils cherchent un guide. Ils cherchent un guide raisonnable et sain d'esprit.

LD : Donc si les parents sont confus ou sceptiques ou ne les soutiennent pas, est-ce que le fait de les exclure - ou d'encourager le développement d'une identité trans secrète - est meilleur pour l'enfant ?

EA : Ce sont des efforts malavisés, au mieux. Non éthiques et irresponsables, probablement. Je suis un parent. J'ai deux enfants adultes. J'ai beaucoup d'empathie pour les parents qui se battent pour faire ce qu'il faut pour leurs enfants. J'entends ces parents tout le temps. Ce ne sont pas des parents d'extrême droite, transphobes et fanatiques. Ce sont des parents bien intentionnés qui essaient de faire ce qu'il y a de mieux pour leurs enfants.

Ceux qui disent : "Ignorez les parents ou travaillez autour d'eux", cela me rend furieuse. Ils sapent la vie de cet enfant qui a désespérément besoin de soutien. Je parle couramment de l'importance d'arriver à un consensus sur ce qui est vrai pour un enfant. Nous devons parler les uns avec les autres. Vous ne voulez pas vous précipiter avec un enfant, en l'encourageant à obtenir des hormones, jusqu'à ce que nous amenions ses parents avec nous ... Se battre contre les parents est une proposition sans issue.

LD : Que se passe-t-il maintenant que vous avez quitté la direction de ces organisations ? Qui vous remplace ? Y aura-t-il encore des voix nuancées ?

EA : Bien, c'est une bonne question. Je ne connais pas la réponse.

 

Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)