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Pourquoi de plus en plus de filles veulent-elles devenir des hommes ? La transsexuelle Nadia Brönimann met en garde les jeunes contre les changements de sexe à la légère.

Judith Blage signe un article important dans la NZZ
16.01.2022. Nous l'avons traduit.

Les médecins et les personnes concernées mettent en garde contre une décision trop précoce en matière de changement de sexe. Car pour de nombreux enfants concernés, il s'agit probablement de la mauvaise voie.

 

Nadia Brönimann a été une pionnière absolue. "Lorsque j'ai décidé de devenir une femme, les temps étaient très différents. Les adaptations de genre étaient absurdes et inacceptables pour la plupart", explique cette femme de 52 ans.

Brönimann est née garçon et vit en tant que femme depuis 25 ans. En effet, beaucoup de choses ont changé durant cette période - heureusement : Les personnes trans se présentent comme politiciens, elles sont acclamées par les adolescents dans "Germany's Next Topmodel", depuis le 1er janvier 2022, tout le monde peut changer de sexe dans le registre d'état civil en Suisse, sans bureaucratie. Mais ce changement d'air culturel a apparemment des effets secondaires insoupçonnés : Dans le monde entier, le nombre de jeunes souffrant de ce que l'on appelle une dysphorie de genre a explosé.

Cette évolution concerne à 80 pour cent des femmes biologiques. Dans un hôpital suédois, le nombre de filles qui s'identifient comme des garçons est passé de 80 à 1190 entre 2008 et 2019. Un hôpital britannique a même annoncé une augmentation de 4500 pour cent entre 2009 et 2016. En Suisse et en Allemagne, il manque certes des registres centraux. Mais les hôpitaux de Zurich, Munich ou Hambourg enregistrent une tendance similaire.

Les adolescents et les enfants qui ont l'impression de se trouver dans le mauvais corps, et qui présentent donc ce qu'on appelle une dysphorie de genre, rencontrent aujourd'hui dans de nombreuses grandes cliniques des médecins qui remettent peu en question leur désir de changer de sexe. Au contraire : on peut obtenir facilement des "bloqueurs de puberté" pour les enfants de 10 ou 11 ans ; bientôt, en Allemagne, les obstacles aux mesures de réassignation sexuelle seront encore abaissés. Est-ce dans l'intérêt de l'enfant ? Les connaissances scientifiques sur le sujet sont lacunaires - mais elles montrent que : plutôt non.

Fuir le sexe féminin

Mais pourquoi tant de jeunes veulent-ils échapper à leur sexe ? Nadia Brönimann a une hypothèse : "L'énorme présence de la transidentité dans les médias pourrait influencer d'emblée le développement des jeunes", dit-elle.

Pourtant, elle ne souhaite en aucun cas revenir à l'ancien temps. "Je trouve que le débat social sur les rôles de genre, tel qu'il se déroule actuellement, est important". Mais il y a aujourd'hui une sorte d'engouement pour les trans, où le thème de la transidentité dégage presque quelque chose de glamour, ajoute-t-elle. "Les gens jalousent par exemple les mannequins trans de 'Germany's Next Topmodel', qui semblent mener une vie insouciante et acclamée, sans voir les côtés difficiles".

L'enfant trans cool comme modèle

Le psychiatre pour enfants et adolescents Alexander Korte voit lui aussi cette évolution d'un œil critique. "Je trouve hautement suspect que les chiffres augmentent si fortement et surtout que la proportion de filles du même sexe à la naissance ait si nettement augmenté", souligne Korte, qui est chef de clinique à la clinique universitaire de psychiatrie pour enfants et adolescents de Munich.

Il voit une explication dans le phénomène de l'esprit du temps des enfants trans cool, individuels et autodéterminés ainsi que - contrairement à toutes les affirmations publiques - dans l'exacerbation des rôles sexuels. "Aujourd'hui, les enfants en bas âge sont à nouveau beaucoup plus bombardés d'attributions roses et bleu clair que dans les années 1980. Ce qui est féminin et ce qui est masculin est fortement défini".

 

La puberté est plus difficile pour les filles

Le psychiatre a en outre une explication en termes de psychologie du développement : les conflits de rôles liés à l'âge, qui touchent particulièrement les filles. "Les filles ont plus souvent que les garçons des difficultés avec les changements physiques de la puberté", rapporte Korte. Dans les pays industrialisés, la puberté survient aujourd'hui plus tôt qu'il y a trente ans.

Souvent, le développement physique en tant que femme se fait plus rapidement que la maturité émotionnelle et intellectuelle - et dépasse parfois les capacités. Dans des études, un tiers de toutes les jeunes femmes interrogées ont déclaré avoir vécu leurs premières règles comme aversives, c'est-à-dire extrêmement désagréables, voire horribles, et 22 autres pour cent les ont vécues de manière ambivalente.

"Cela signifie qu'au moins la moitié de toutes les femmes vivent l'arrivée de leur maturité sexuelle de manière négative, au moins avec des sentiments mitigés", explique le psychiatre pour adolescents Korte. A titre de comparaison : chez les garçons, seuls 4 pour cent d'entre eux perçoivent leur maturité sexuelle de manière aversive.

Selon Korte, une explication s'impose : "Chez les filles, contrairement aux garçons, l'atteinte de la maturité sexuelle peut être douloureuse et déroutante". Chez les filles, la maturité sexuelle marque les premières menstruations.

De nombreuses maladies psychiques concomitantes

La conclusion de Kortes : "Je pense que la dysphorie de genre de la plupart des enfants et des adolescents est l'expression d'un échec face aux défis de la puberté".

Chez un grand nombre de personnes souffrant de dysphorie de genre, il semble en effet que la cause profonde des problèmes ne soit pas le malaise par rapport à leur propre corps. En effet, un nombre supérieur à la moyenne de personnes concernées doit lutter contre des maladies psychiques : c'est ce que suggère par exemple une enquête menée en 2018 par la médecin américaine Lisa Littman auprès de 256 parents concernés. Chez 62,5 % des adolescents, des troubles psychiques comme la dépression ou même des troubles du développement neurologique comme l'autisme avaient été diagnostiqués - bien avant que leur dysphorie de genre ne commence.

D'autres études ont en outre souvent mis en évidence des troubles anxieux ou des troubles alimentaires, voire des recoupements avec un trouble de la personnalité borderline.

Ces chiffres donnent à penser qu'une dysphorie de genre pourrait être aujourd'hui, chez certaines personnes, une étiquette évidente et socialement acceptée pour diverses difficultés qui trouvent leur origine ailleurs, par exemple dans une maladie mentale.

La plupart du temps, les symptômes disparaissent d'eux-mêmes

De plus, une dysphorie de genre dans l'enfance ne signifie en aucun cas qu'elle doit se traduire par une vie dans l'autre sexe - c'est ce que montrent des études. Dans un suivi canadien de 25 filles de moins de 12 ans présentant des symptômes de dysphorie de genre, il s'est avéré que 3 à 27 ans après la première présentation à la clinique, l'identification au sexe opposé s'était dissipée chez 88 pour cent des participantes à l'étude.

Dans une nouvelle étude menée en 2021 sur 139 garçons, le pourcentage de ceux chez qui la problématique disparaît d'elle-même est également supérieur à 88 pour cent. Il est toutefois alarmant de constater que ces chiffres changent considérablement lorsque des mesures d'adaptation au sexe sont prises. Dans une étude néerlandaise de 2008, environ 50 pour cent des personnes concernées décrivaient encore les symptômes d'une dysphorie de genre après des années.

La différence : aux Pays-Bas, les enfants et adolescents concernés reçoivent beaucoup plus souvent qu'au Canada un traitement précoce à base d'hormones bloquant la puberté. "Le simple fait de proposer un tel traitement a manifestement un effet durable sur l'évolution ultérieure et le processus de décision des patients", conclut le pédopsychiatre Korte. En bref : une fois que les patients ont emprunté la voie de l'adaptation sexuelle, il est rare qu'ils puissent revenir en arrière.

La vie dans l'autre sexe peut être difficile

La décision de suivre un traitement de réassignation sexuelle, qui consiste généralement d'abord en une administration d'hormones, puis en une opération, doit être prise avec le plus grand soin. Car il y a une chose que le traitement n'est certainement pas - un chemin facile. Au contraire, les personnes qui subissent une opération de réassignation sexuelle restent souvent des patients à vie.

Nadia Brönimann connaît bien les difficultés : Aujourd'hui encore, elle se bat avec son corps, surtout avec les conséquences de l'opération d'il y a 25 ans. "Aujourd'hui, je considère l'intégrité de mon propre corps comme le bien le plus précieux, qu'il ne faut pas risquer à la légère", dit-elle. Le fait qu'elle doive prendre des hormones toute sa vie n'est qu'une chose. Trouver et maintenir le bon dosage était et reste compliqué - Brönimann attribue les déséquilibres psychiques et les problèmes avec le système nerveux végétatif au dosage difficile des hormones.

Un néovagin n'est pas encore un vagin

Vivre avec ce que l'on appelle un néovagin peut être encore plus pénible. Il y a 25 ans, des médecins ont formé un vagin à partir de la peau du pénis de Brönimann et l'ont placé dans son bassin, entre la vessie et l'intestin. Brönimann a vécu une complication connue de cette opération : comme la peau du pénis et de l'intestin est très fine et le bassin masculin étroit, il y a eu une perforation de l'intestin dans le vagin. "Je me suis réveillée après l'opération avec un anus artificiel. C'était horrible".

Aujourd'hui, elle n'a plus d'anus artificiel, mais elle souffre toujours de douleurs. De plus, de nombreuses autres complications peuvent survenir lors de cette opération. En effet, comme le vagin est formé à partir du pénis, sa profondeur et sa taille ne peuvent correspondre qu'au pénis - il est souvent trop étroit. Des opérations de suivi sont nécessaires pour le corriger. Les problèmes de peau sont également une complication fréquente : la peau sensible du vagin cicatrise mal et est cicatrisée à cause de l'opération, elle n'est pas assez extensible.

Certes, les chirurgiens utilisent aujourd'hui pour cette raison également la muqueuse intestinale pour former le vagin. "Mais alors, certaines se battent plus tard contre la formation d'odeurs dans leur vagin", explique Brönimann. La capacité à atteindre l'orgasme peut également être fortement entravée après le changement de sexe chirurgical.

Beaucoup disparaissent de la scène

Brönimann est aujourd'hui satisfaite de sa vie de femme et semble très rangée. "Mais c'était moins une conséquence logique de mon changement de sexe qu'une évolution personnelle. Entre-temps, je me suis arrangée", dit cette femme de 52 ans, dont l'apparence est remarquablement soignée et soigneusement habillée. Brönimann souhaite donner aux jeunes une image réaliste de ce que signifie un changement de sexe.

"Je me suis souvent demandé si j'étais la seule transsexuelle à avoir des problèmes. Après quelques années, j'ai réalisé que non, au contraire. Mais il est tout simplement difficile pour les personnes trans de s'avouer à elles-mêmes que leur propre choix n'était peut-être pas aussi entièrement positif qu'elles l'avaient imaginé".

Nadia Brönimann doit encore lutter contre des problèmes physiques des décennies après le traitement de réassignation sexuelle.

De nombreuses personnes qui, des années après l'adaptation, ont encore des problèmes physiques et psychiques, disparaissent littéralement de la scène et préfèrent maintenir une façade - notamment parce que le public sent très vite la transphobie. "Pourtant, cela aiderait les garçons d'entendre parler de véritables expériences à long terme", dit-elle. "Je les mets en garde contre le fait de se jeter exclusivement dans l'adaptation sexuelle et d'agir trop vite - car la décision est irréversible".

"Nous allons avoir une vague de plaintes".

Le pédopsychiatre Korte met lui aussi en garde contre les conséquences à long terme d'une décision trop précoce : "Dans quelques années, nous aurons une vague de plaintes contre les médecins qui ont procédé à des adaptations de sexe beaucoup trop tôt et de manière trop peu réfléchie".

Il fait allusion au cas de Keira Bell. Née fille en Grande-Bretagne, elle a commencé un traitement de réassignation sexuelle à l'adolescence, l'a regretté et vit depuis à nouveau comme une femme. Elle porte désormais plainte contre la clinique qui, selon elle, n'a pas été assez attentive et a agi trop rapidement - Bell, 23 ans, est aujourd'hui stérile et n'a plus de seins.

L'été dernier, la Grande-Bretagne a opéré un revirement dans le traitement des enfants dits trans : la Haute Cour de Londres a déclaré que les jeunes de moins de 16 ans n'étaient pas suffisamment capables de discernement pour pouvoir appréhender les conséquences à long terme d'un traitement de réassignation sexuelle. Dans un jugement en appel, cette limite d'âge a toutefois été supprimée, les personnes concernées et les médecins devant, selon le jugement, décider individuellement des traitements.

En Suisse et en Allemagne, il n'y a pas de limite d'âge pour le début du traitement. Les pays scandinaves, comme la Suède, ont fixé la limite d'âge à 18 ans. "De mon point de vue, c'est justifié", souligne Korte. En effet, il n'existe à ce jour aucune preuve scientifique sur les effets à long terme des bloqueurs de puberté : des expériences menées sur des animaux indiquent toutefois qu'il faut s'attendre à des dommages osseux et à des difficultés de développement émotionnel et intellectuel suite à la prise de ces médicaments.

La prise de bloqueurs de puberté est la première étape d'un traitement de réassignation sexuelle : ils empêchent le cerveau de libérer les neurotransmetteurs qui stimulent les gonades, c'est-à-dire les testicules ou les ovaires, à produire des hormones sexuelles comme la testostérone ou les œstrogènes.

Pour grandir et mûrir intellectuellement, les adolescents ont toutefois besoin d'hormones sexuelles. C'est pourquoi, après un certain temps, les jeunes prennent encore l'hormone sexuelle du sexe souhaité. "Avec cette étape, les patients sont alors inévitablement stériles", explique Korte.

Traitement précoce ou non ?

Les données disponibles pour prendre de bonnes décisions médicales sont rares. C'est peut-être pour cette raison qu'il existe un désaccord au sein du corps médical sur la manière de traiter les enfants et les adolescents présentant une incongruité ou une dysphorie de genre. L'université Ludwig-Maximilian de Munich, où travaille Korte, ne donne pas de bloqueurs de puberté aux adolescents - contrairement aux hôpitaux de Zurich, Francfort ou Münster par exemple.

Dagmar Pauli, directrice adjointe de la clinique de psychiatrie pour enfants et adolescents de Zurich, contredit en effet clairement Korte. "De nombreuses personnes souffrant d'une dysphorie de genre souffrent énormément. Elles développent des troubles psychiques si leur problème n'est pas pris au sérieux et traité", dit-elle.

Une jeune personne souffrant d'une profonde dysphorie corporelle, c'est-à-dire d'une différence entre sa propre identité de genre et la réalité physique, serait énormément aidée si la puberté pouvait être retardée et qu'elle ne devait donc pas grandir dans le genre qu'elle considère comme erroné.

De plus, un corps prépubère est plus facile à adapter qu'un corps qui a par exemple déjà développé des épaules larges, une barbe naissante et une voix grave.

Comment reconnaître un "persister" ?

Mais comment faire la meilleure distinction entre ceux pour qui seul un traitement de réassignation sexuelle apportera vraiment une vie durablement épanouie - et ceux qui n'ont qu'un problème passager et qui se réconcilieront avec leur corps ? Là aussi, les médecins ont un problème : car ici aussi, il n'y a guère de recherche, guère de base de décision solide.

Car il y a ceux que l'on appelle les persistants : des personnes qui souffrent d'une dysphorie de genre particulièrement extrême - la dysphorie de type transsexuel. Chez eux, le désir de vivre dans l'autre sexe est constant et persiste toute la vie.

"Chez ces personnes, une réassignation sexuelle est indiquée. Mais cela concerne très peu de patients", souligne Korte. "De manière totalement disproportionnée, il existe aujourd'hui un véritable engouement pour les trans, qui transfigure à tort la possibilité d'un changement de sexe comme la prétendue seule option digne d'être vécue". En Allemagne et en Suisse, les médecins et les psychologues doivent certes rédiger une justification détaillée, c'est-à-dire un avis médical spécialisé avant tout traitement.

Mais les Verts allemands veulent voir les obstacles à l'adaptation du sexe encore plus bas : Avec la nouvelle loi sur l'autodétermination, la décision des enfants et des adolescents à partir de 10 ou 11 ans doit être contraignante, même contre la volonté des parents. Et le traitement doit déjà être effectué de manière "affirmative" en vertu de la loi : "Cela signifie que les médecins et les psychothérapeutes ne remettent absolument pas en question le souhait d'un traitement de réassignation sexuelle", explique Korte.

Nadia Brönimann voit également que cela pourrait être dangereux. Elle l'exprime ainsi : "Beaucoup de gens ne sont pas sûrs de leur identité à la puberté. Il serait peut-être plus important de montrer aux jeunes que leur insécurité est tout à fait acceptable et normale - au lieu de mettre en jeu très tôt une adaptation de genre".

Korte s'agace particulièrement d'une phrase particulière qui revient souvent dans le contexte de la transsexualité : Je suis né dans le mauvais corps. "Cette phrase part d'une sorte de dualisme corps-âme parareligieux", dit-il. Pourtant, selon lui, il est clair d'un point de vue scientifique que le corps et la psyché ne sont pas des entités séparées.

L'âme n'a pas de sexe

D'un point de vue psychologique, il n'existe pas non plus d'homme ou de femme en tant que catégorie délimitée - ni d'âme masculine ou féminine. "C'est plutôt comme ça : il y a des femmes qui aiment bricoler des voitures et se montrer dominantes, et des hommes délicats qui aiment coudre - et cela doit être en ordre". Selon lui, la définition individuelle de son propre rôle sexuel est le résultat d'une maturité psychique, d'une évolution.

Nadia Brönimann porte aujourd'hui un regard très lucide sur sa motivation initiale à devenir une femme : "Ce que je voulais avant tout quand j'étais jeune, c'était sortir de ma peau. J'étais une enfant et une adolescente malheureuse. Mes parents biologiques me négligeaient déjà quand j'étais bébé", explique Brönimann.Aujourd'hui, elle peut dire honnêtement à elle-même : "Je ne pense pas que le changement de sexe ait été la solution à mes problèmes. Si j'avais appris en psychothérapie à me sentir plus à l'aise avec moi-même, je serais probablement encore un homme physiquement aujourd'hui".
(traduction Deepl)

Julie Blage, Neue Zürcher Zeitung, 16.01.2022